Thursday, December 11, 2014

Christmas in Leavenworth

“I will honor Christmas in my heart, and try to keep it all the year”
― Charles Dickens 

I am a big fan of Christmas, during all my life has been my favorite holiday.   David decided to surprise me spending a day in the most charming place in Washington to be during Christmas time: Leavenworth. 

Leavenworth is located about two and half hours east of Seattle.   It used to be a logging town and during the 60's was transformed into a Bavarian-themed village, in order to boost the local economy and attract tourist. Everywhere around scream Germany: the design of the buildings, the font use in the front of the stores, the type of food serve in restaurants, beer gardens and various festivals year around like Oktoberfest. 

Leavenworth is small but full with charm.  There are many things to do, the main streets of downtown are full with small shops where you can find souvenirs, specialty chocolate and Christmas store open all year.   Also you can find wineries, tasting rooms, restaurants and beer gardens. 

During the first three weeks of December they hold the Christmas Lighting Festival.  Everywhere around is Christmas related: Christmas carols, characters walk around town, kids go sledding at the main park, mulled wine and the smell of roasted chestnuts.  At night, all the lights at the shops around town and the Christmas tree are turned on almost at the same time.   It is the  place where to go during the holidays.

Leavenworth’s Christmas lights

Wine and mulled wine from Goose ridge tasting room Neuschwanstein castle mural. Leavenworth

Nativity set from Kris Kringl

Christmas lights. Leavenworth

Christmas tree. LeavenworthDavid and Marifer Goose-ridge tasting room. Leavenworth

Sunday, November 30, 2014

Wild: From Lost to Found on the Pacific Crest Trail

“Everybody needs beauty as well as bread, places to play in and pray in, where nature may heal and give strength to body and soul alike”
― John Muir 

Wild: From lost to found on the Pacific Crest Trail. Cover

The book is about what Cheryl Strayed decided to do to recover the sense of her life. When she was 26, she took an impulse decision to hike alone a part of the Pacific Crest Trail, 1100 miles from the Mojave dessert, though California and Oregon, to the Bridge of the Gods, a bridge in the Columbia river between Oregon and Washington. 

Her life was falling apart consequence of a serious of bad decisions made after the death of her mom from cancer.  She was battling with a failed marriage, divorce, heroin addiction and destructive relationships.  She decided to start a long hike with the hope that she will find closure, clarity and a purpose in life. 

At the beginning, the hike seems to be another bad decision.  She lacks knowledge and preparation, as a result she made many mistakes.  In some ways it became kind of parody and even made me laugh, but the thought is, it is really dangerous to go on a long hike without the proper training.  

When she started hiking it's when I started liking the book.  She has the ability to transport you to the trail.  You can imagine the smells, take every step with her and  felt the weight of the backpack. My favorite part of the book is when she arrived to Crater lake in Oregon.  Even when she wanted to quit more than once, she ended the trail as she planned. 

I respect her decision to drop everything in order to go hiking and the fact that she never quit.  I found myself annoyed and anger most of the book with her poor decisions in her personal hike and during the hike.  She put her life in risk many times, even without knowing.  I wanted to though away the book more than once! 

I did not like the books as many others did. At least it was in some way beneficial, a reminder of the importance of being prepare and educated before hiking. I hope she found some peace thought her time in the wilderness, because the end of the book didn't reflect appreciation neither the lessons learned. 

As many other best-sellers books, it will become a movie.  Reese Whiterspoon will play Cheryl Strayed.  The movie release date date on theaters is December 5, 2014.

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Wednesday, November 19, 2014


 “A walk about Paris will provide lessons in history, beauty and in the point of life”
― Thomas Jefferson 

Eiffel Tower at night. Paris, France

Paris was our first destination of our summer Europe trip. It was the best way to start our adventure with mornings at cafes, long walks, lots of wine, delicious food, many baguettes and of course touring the quintessential Parisian landmarks.

We wanted to see and do everything and eat as much as possible but we also wanted to have plenty of time just to wander, stroll and enjoy in the city.

Going from the Eiffel tower to Île de la Cité was our first walk together in the city and although is a long walk, it was the perfect welcome to city because we were walking together in Paris: the romance capital of the world.  We started our trip in the epicenter of Paris, in the isle where the city was started. We went to Notre-Dame Cathedral, Sainte-Chapelle, which has the finest stained glass my eyes have ever seen.  This tour was not complete without an ice cream at Berthillon and our first dossis of cheese and wine at Cafe Saint Régis at Île Saint-Louis.

We stayed in the 7th and loved it! From our visit to the garden of the Invalides and the tomb of Napoleon, to Rue cler, an adorable pedestrian street that has bakeries, cheese shops, flowers, cafes and of course the fact that we were so close to the Eiffel tower and be able to see it every day was magical.  We found many good cafes just around the corner like Café du Marche and Le Petit Cler.

We loved Saint-Germain-de-Prés! Is a neighborhood blessed with energy and the atmosphere of the university district.  As a center of bookstores, churches and historic cafes it was impossible to be disappointed.   We strolled at the Luxembourg gardens and found chairs near the main fountain and lounged in the sun.  And of course as Hemingway and Picasso did, we went to "Deux Magots" and enjoyed some drinks at the terrace on a sunny day.  We were so in love that we came back to Café de Flore.

More about our trip: Paris in 5 days

Marifer pointing towards the Eiffel tower. David reading a Paris guide in front of the Notre-Dame Cathedral.

David in front of the Eiffel tower

Sainte-Chapelle. Details Vitrail Mur Sud

Berthillon ice cream cone.Notre-Dame. Stained glass window.

Cheese plate from St. Regis Cafe on Ile St Louis.

Les Invalides - The dome over the tomb of NapoleonMarifer at the garden of Les Invalides

Drinks at "Les deux magots".Le Petit Cler. Rue Cler
Marifer at the fountain in front of the Luxembourg Palace.

Friday, November 7, 2014

Books to read before you go to Paris

“We'll always have Paris”
― Howard Koch.  Casablanca  

Book cover: "Sarah's key", "A Paris apartment", "Stuff Parisians like",  "Paris in color"

There are many books set in Paris, this are some that I have read that I love or that inspire me and make fall in love with Paris.

Sarah's key (Tatiana de Rosnay)
This book is about two stories based on historical facts.  One story is about Sarah, a 10 year jewish girl who lived in Paris in 1942 and what happen to her and her family and how her life change when they were arrest and deport along with thousands of other french jews.  The other story is told by an american journalist, Julia Jermond, who is writing an article about Vel' d'Hivs, facts unknown to her. It is a heartbreaking story, one of my favorites books.

When in Paris, visit the Deportation Memorial (Mémorial des Martyrs de la Deportation), close to Notre-Dame and Ile St. Louis. It is a memorial for the 200 thousands french victims who were deported from France to the Nazi concentration camps.  "Forgive but never forget"

A Paris apartment (Michelle Gable)
The inspiration of this book was a real-life discovery of an apartment left untouched for 70 years. April Vogt, is sent to Paris to value and auction the furniture of that apartment.  She discovers journals of Marthe de Florian, the owner, and became fascinated with her life and the world of the 19th century in Paris. 

When in Paris, go to the Galeries Lafayette rooftop. It is a well known department store but it also offers, in my opinion, one of the best views of the city. From there you can see the most famous monuments of Paris: Opéra, Montmartre, Eiffel tower, Arch of Triumph and is for free. You can go shopping too. 

I read this book after going to Paris and I wish I have read it before, it is a perfect guide to parisian and french culture.   The content is divided in small chapters of different topics that include a phrase in french.  This book will give you an insight view about the Parisian  life, it is written in the most sarcastic way that it will make you laugh. 

When in Paris, go to "O Chateau" for wine tasting, is consider the best wine bar in France. The author of the book, Oliver Magny, is a sommelier and owner. 

Paris in color (Nichole Robertson)
This is not a book to read but to delight your eyes.  It is a collection of images of every day Paris. You will find colorful chairs from cafes, scooters, doors, cars and flowers, all organized by colors.   This book will magically transport you to the street of Paris. 

When in Paris, Flaneur. Just walk with no destination and enjoy the city.

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Friday, October 31, 2014

Pike Place Market

Thursday, October 23, 2014

One day in San Francisco

 “San Francisco has only one drawback - it's hard to leave”
― Rudyard Kipling 

One day in San Francisco

San Francisco is one of my favorites cities to visit.  The last 2 times we have been there, we have done the touristy attractions or have had busy schedules.  This time we just wanted to enjoy the city, stroll, have good food and relax. 

We explored the neighborhoods nearby the hotel we stayed, drove to Sausalito, strolled and ate lunch at Sausalito, had dinner with friends and ate and wandered at the Ferry building.

Caffe Trieste. San Francisco
View from Barrel House Tavern (Sausalito)

Our favorites from this trip:
Caffe Trieste (North Beach) 
Perfect combination of old Italy, art, music and excellent espresso. Francis Coppola wrote much of the screenplay of the "The Godfather" at the cafe. 

Barrique (Jackson Square) 
A unique wine bar where the wine is served straight from barrels and come from small vineyards. They also have bottles and offer cheese and meat plates.  They one you to enjoy your company and wines so selfies are forbidden. 

Barrel house tavern (Sausalito) 
Casual bar with nice ambience and the perfect view of the bay. 

Chez Maman (Hayes Valley) 
Casual bistro with tasty french food and a good selection of wine

Ferry building (Financial district) 
The place where you can buy gourmet cheeses, chocolates, olive oils, wine, local produce and enjoy views of the bay.  Perfect place where to get a bite.  We have been here before and we totally love this place. 

Marine Layer (Hayes Valley)
Super soft clothing made in San Francisco

Lavish (Hayes Valley) 
Lovely little boutique with a unique selection of greeting cards, wrapping paper, stationary and accessories.

Ferry buildeing / Flag of San Francisco / Transamerica pyramid / Panoramic view of San Francisco

Saturday, October 18, 2014

Stanford University Tour

 “The wind of the freedom blows” (Die Luft der Freiheit weht")
― Ulrich von Hutten 

Stanford University Tour

Stanford University es considerada una de las instituciones de educación superior mas prestigiosas de Estados Unidas y unas de las 5 mas importante del mundo.  El campus de la universidad se encuentra a 35 millas de San Francisco, situado en la ciudad de Palo Alto, California, en el corazón de "Sillicon Valley".

En sus mas de 3000 hectáreas se pueden encontrar 700 edificios que albergan a sus 7 escuelas: Negocios, Ciencias de la tierra, Educación, Ingeniería, Humanidades y Ciencias, Medicina y Derecho.   Además de instalaciones deportivas, centros estudiantiles, bibliotecas, centros de investigación, incubadoras de negocios, cafeterías y las residencias del 95% de la población estudiantil. 

La universidad es tan grande que cuenta con su propia estación de bomberos, oficina postal, centro comercial e incluso dos códigos postales.

Hoover tower. Stanford UniversityStanford University logo / Main quad

Stanford ha sido la cuna de grandes empresas que han cambiado el mundo a través de la innovación.   A partir de sus aulas, laboratorios o ex alumnos nacieron Hewlett-Packard, Cisco, Yahoo!, Google, Instagram, Snapchat, Charles Schwab, Gap, Netflix, Trader Joe's, LinkedIn, Tesla, entre otras.* y 21 premios Nobel en diversas áreas como Economía, Física, Química y Medicina. 

El campus es impresionante.  La entrada principal es la imponente Palm drive, una avenida que tiene 165 palmeras en ambos lados del camino.  Palm Drive te lleva a "Oval garden" en donde la calle forma un ovalo al rededor de un jardín de flores y áreas verdes.   Enfrente te encontraras "The quad", el corazón y los edificios más antiguos de la universidad.  Es un complejo de edificios, corredores, plazas y jardines que actualmente es ocupado por la Escuela de Humanidades y Ciencias.

Marifer at a corridor of the Main Quad

En medio de "The Quad" esta una iglesia sin denominación llamada "Memorial church" que fue construida en memoria del fundador de la universidad Leland Stanford, por su esposa.   La fachada contiene varias imagines en mosaico y adentro hay vitrales y un gran órgano.  Recientemente, he tenido la oportunidad de ver muchas cosas hermosas y la belleza no me deja de asombrar.  Este fue mi lugar favorito y sin lugar a dudas me asombró.

Stanford Memorial Church

Hay otros edificios emblemáticos como Hoover tower, desde donde se pueden ver visitar panorámicas de todo el campus.  Cantor museum, con una colección extensa de esculturas de Rodin, la colección más grande afuera de Francia. 

Si visitan San Francisco o Sillicon Valley, les recomiendo mucho conocer la universidad y si tienes oportunidad hacer una de sus visitas guiadas por estudiantes, son gratuitas.

Stanford Univeristy storm drain

Impact: Stanford University’s Economic Impact via Innovation and Entrepreneurship. October 2012

Thursday, October 9, 2014

A 3 metros sobre el cielo

Portada. A tres metros sobre el cielo

La principal razón por la que estoy emocionada de escribir sobre este libro es que hizo que me enamorara de Roma sin aun conocerla.  Tuve la oportunidad de estar ahí y me inspiré a escribir sobre la novela romántica para jóvenes más vendida en Europa en los últimos años: "Tres metros sobre el cielo" ("Tre metri sopra il cielo")

El libro nos narra la historia de amor de dos jóvenes que viven en Roma. Step quien perfectamente se puede describir como "rebelde", quien pareciera que vive la vida sin miedo a los riesgos.  Es agresivo y un amante de las velocidad y su motocicleta.

Babi, es una "niña buena" de colegio dedicada a los estudios que antes de conocer a Step jamás había tenido ningún problema.  Básicamente son polos opuestos y como es de esperarse polos opuestos se atraen aun cuando aparentemente lo único que tienen en común es su amor.

El libro te llevara por Roma mientras te imaginas que cruzas sus puentes en motocicleta, comes gelatos, visitas plazas mientras Step y Babi viven su primer amor.  Todo esto sin dejar a un lado típicas cosas de adolescentes como las preocupaciones por las escuela, confesiones entre amigos y largas llamadas por teléfono.

Love locks at Pont des Arts bridge in Paris

El llamado "efecto Moccia" es la razón por la que se popularizó la tradición de colocar candados con los nombres de una pareja y tirar la llave como símbolo de amor eterno.  En la secuela de este libro "Tengo ganas de ti" ("Ho voglia di te") colocan un candado en el Ponte Milvio en Roma.  Esto fue imitado por muchos lectores, principalmente por jóvenes que habían leído la novela; ahora es una tradición y los candados se pueden encontrar en muchos puentes de todo el mundo.

Marifer and David at Pont des Arts bridge. Paris

Mientras estábamos en Europa aprovechamos y nos unimos a la tradición de colocar nuestro candado y me encantaba saber el origen, lo hizo todo más especial.  Escogimos ponerlo en París y tirar nuestra llave en el río Sena.    Tal vez no sea el mejor libro que he leído pero estoy segura que quien lo lea al menos recordara con nostalgia sus días de adolescente.

Ambos libros fueron tan populares que produjeron películas basadas en los libros.  Existe versión italiana y española.  Vi la versión española pero la locación es en Barcelona mientras que la italiana si es en Roma.

Marifer and David's Love lock. Paris

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Tuesday, September 16, 2014

Hiking adventures: Mount Rainier National Park. Skyline Trail

 “Of all the fire mountains which like beacons, once blazed along the Pacific coast Mount Rainier is the noblest”
― John Muir 

Mount Rainier National Park

Este es el lugar más mágico que he visitado en mucho tiempo se llama Paradise, y tal y como su nombre lo dice para mí fue todo un paraíso, al cual me quedaron ganas de volver y seguir explorando. Paradise está dentro del Parque Nacional de Mount Rainier y es famoso por sus grandiosas vistas de Mount Rainier y por sus praderas llenas de flores salvajes.  

En esta área del parque hay varios trails, nosotros hicimos Skyline trail.  Tiene una longitud de 5.5 millas aproximadamente 9 kilómetros y nos llevó entre campos de flores alpinas, cascadas, campos con un poco de nieve y algunos restos de glaciares. En este trail tuvimos la oportunidad de disfrutar de una diversidad de terrenos y ecosistemas acompañados todo el tiempo del imponente Mount Rainier.  
David hiking the Skyline Trail

Marifer at the Skyline Trail

David at the Skyline Trail

En realidad creo que es uno de los lugar más bonitos en los que he estado en mi vida y sólo me dejo con ganas de explorar más de todo lo que Washington nos ofrece.  Aunque si tomamos algunas fotos, quería vivirlo, estar presente, disfrutar y no perder el momento con fotos y mejor tener recuerdos.   Cierro los ojos y puedo estar ahí con la vista hacia la imponente montaña, puedo sentir los olores de las flores, el aire fresco en mi cara, el sol que me hace arrugar los ojos.  Puedo ver el azul del cielo y la verde pradera con toques de color.  Siento que mis sentidos son mejores que cualquier lente de una cámara.

Wildflowers - Mount Rainier National Park

Wednesday, August 27, 2014

Vashon island, WA

Marifer at the ferry from Seattle to Vashon island

Vashon es una isla ubicada en el "corazón del Puget Sound".  Se localiza a tan sólo 15 minutos de West Seattle, no importa de donde vengas la única manera de llegar es en ferry.  Para muchos el ferry es su medio de transporte de todos los días, para mi es toda una aventura y la mejor manera de disfrutar de las vistas panoramicas de la ciudad y relajarme.

Vashon island es conocida desde hace tiempo como un lugar excéntrico y hogar de un movimiento artístico local, de ambiente relajado y amigable.  Aún conserva su ambiente rural pueden encontrar varias granjas de vegetales, invernaderos, productos lácteos, vino y cidra local.  En nuestro día en Vashon basicamente manejamos por sus carreteras, disfrutamos la naturaleza, fuimos a la playa y por supuesto comimos muy rico.

Vashon Island Coffee Roasterie
Nuestra primer parada fue Vashon Island Coffee Roasterie.  Es un café situado en el centro de la isla, en un edificio de más de 100 años.  Desde que llegas sientes como si estuvieras viajando en el tiempo,  en el interior de la acogedora cabaña se pueden encontrar artículos que han utilizado durante el tiempo de su existencia.  Es un lugar acogedor, en cual se te antoja pasar horas leyendo y tomando un buen café.   Al frente tiene un porche con mesas para disfrutar y observar la vida de la isla.  Si no te gusta el café tienen una gran variedad de sabores de té y pan dulce y sandwiches

Coffees and pastries from Vashon Island Coffee Roasterie

Tea display at Vashon Island Coffee Roasterie

Point Robinson Lighthouse
El faro de Point Robinson está localizado en Maury island, en la punta este de la isla.  El faro fue fundado en 1885 por U.S. Lighthouse Service.  El edificio actual fue construido en 1915 y automatizado en 1978, aunque aún se utilizan los lentes originales del faro. Despues de leer "The light between the oceans", confieso que tenía mucha curiosidad de ver como funcionaba un faro tan antiguo pero no tuvimos oportunidad de ver el interior del faro, ya que sólo está abierto cuando se realizan los tours. 

Además del faro, estan las que alguna vez fueron las casas de los encargados del faro.  Ambas fueron remodeladas y se pueden rentar y se antojan para pasar un fin de semana. 

Point Robinson Lighthouse

Point Robinson Keepers' Quarters

Snapdragon bakery and cafe
Ya teníamos un poco de hambre y estabamos indecisos entre este lugar y el legendario The Hardware store, un restaurant ubicado en el local comercial mas antiguo de la isla.   Sin dudarlo creo que escogimos la mejor opción, desde que entramos a Snapdragon nos enamoramos. 

Al entrar nos encontramos un lugar con una decoracion a base de articulos rehusados y con un ambiente super acogedor.  Lo primero que vi fue una barra en la que tienen a la vista toda la gran variedad de pan dulce horneados en el café con ingredientes frescos y locales.  Atrás te encuentras una cocina abierta en la que puedes ver como hornean y cocinan sus creaciones con sabor casero.   El menu es vegetarino y basicamente son sopas, ensaladas y sandwiches,  todo lo que tuvimos oportunidad de probar estuvo delicioso, hasta compramos algunos panes que nos llevamos a Seattle para compartir.   

Pastries from Snapdragon bakery and cafe

Oat scones from Snapdragon bakery and cafe

Menu at Snapdragon bakery and cafe

Snapdragon bakery and cafe